Conchita Wurst reveals HIV diagnosis

Image caption Conchita Wurst won the Eurovision Song Contest in 2014 with Rise Like A Phoenix

Eurovision winner Conchita Wurst says she is HIV positive, and has been receiving regular treatment for “several years”.

The 29-year-old star said she had intended to keep the information private, but an ex-boyfriend had “threatened to go public”.

“I will not give anyone the right to frighten me and influence my life,” she wrote on Instagram.

“Coming out is better than being outed by a third party.”

Wurst added that regular treatment had suppressed the virus to the extent it could no longer be detected in her blood – and could no longer be passed on.

“I hope to give others courage and to take another step against the stigmatization of people who, through their own behaviour or that of others, have become infected with HIV,” she added.

Aids charity The Terrence Higgins Trust expressed dismay that Wurst had been forced to reveal her diagnosis.

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“The decision to talk openly about your HIV status should be a personal one and not taken away or ever, ever used as a threat,” chief executive Ian Green said.

“Threatening to reveal someone’s HIV status, under any circumstances, is entirely wrong. What other health condition would be used as blackmail against someone? And we know this isn’t something which only happens to those in the public eye.”

However, he praised Wurst for handling the situation “with such dignity” and attempting to “tackle the abhorrent stigma” surrounding HIV and Aids.

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heute ist der tag gekommen, mich für den rest meines lebens von einem damoklesschwert zu befreien: ich bin seit vielen jahren hiv-positiv. das ist für die öffentlichkeit eigentlich irrelevant, aber ein ex-freund droht mir, mit dieser privaten information an die öffentlichkeit zu gehen, und ich gebe auch in zukunft niemandem das recht, mir angst zu machen und mein leben derart zu beeinflussen. seit ich die diagnose erhalten habe, bin ich in medizinischer behandlung, und seit vielen jahren unterbrechungsfrei unter der nachweisgrenze, damit also nicht in der lage, den virus weiter zu geben. ich wollte aus mehreren gründen bisher nicht damit an die öffentlichkeit gehen, nur zwei davon will ich hier nennen: der wichtigste war mir meine familie, die seit dem ersten tag bescheid weiss und mich bedingungslos unterstützt hat. ihnen hätte ich die aufmerksamkeit für den hiv-status ihres sohnes, enkels und bruders gerne erspart. genauso wissen meine freunde seit geraumer zeit bescheid und gehen in einer unbefangenheit damit um, die ich jeder und jedem betroffenen wünschen würde. zweitens ist es eine information, die meiner meinung nach hauptsächlich für diejenigen menschen von relevanz ist, mit denen sexueller kontakt infrage kommt. coming out ist besser als von dritten geoutet zu werden. ich hoffe, mut zu machen und einen weiteren schritt zu setzen gegen die stigmatisierung von menschen, die sich durch ihr eigenes verhalten oder aber unverschuldet mit hiv infiziert haben. an meine fans: die information über meinen hiv-status mag neu für euch sein – mein status ist es nicht! es geht mir gesundheitlich gut, und ich bin stärker, motivierter und befreiter denn je. danke für eure unterstützung!

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Wurst is an Austrian recording artist and drag queen portrayed by Thomas Neuwirth.

She came to international attention after winning the Eurovision song contest in 2014 with the Bond theme-esque Rise Like a Phoenix.

The star recently recorded a special edition of BBC Radio 2’s Friday Night Is Music Night, performing her favourite diva songs, accompanied by the 60 piece BBC Concert Orchestra.

The concert will be broadcast later this month, ahead of the 63rd Eurovision Song Contest in Lisbon, Portugal, in May.

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